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Eficiencia Energética : Siete tendencias de iluminación y energía comerciales que no debe pasar por alto este 2017

Eficiencia Energética, Controles Fotoeléctricos, Sensores, Controles de Tiempo

Siete tendencias de iluminación y energía comerciales que no debe pasar por alto este 2017

Comience de buena manera este nuevo año a la vanguardia.

2017 Commercial Energy and Lighting Control Trends 

Desde que Edison inventó la bombilla incandescente en 1879, a la creación del primer diodo emisor de luz, hasta el lanzamiento de los tejados de energía solar, cada año trae consigo nuevas olas de innovación a las que prestar atención en el mundo de las soluciones de iluminación y energía. Y este año no es diferente. Los gerentes de instalaciones, ingenieros y desarrolladores expertos de todo el mundo están encontrando nuevas maneras de aumentar la eficiencia energética y adaptar sus programas para satisfacer de mejor forma las necesidades de los ocupantes y otras partes interesadas. 

Con tantas ideas poderosas circulando, puede ser difícil saber por dónde empezar cuando se buscan mejores prácticas nuevas e innovadoras. Para ayudarle a decidirse entre tanta emoción, reunimos a nuestro equipo de expertos para destacar siete tendencias de energía e iluminación comercial que no querrá perderse este 2017 ni en los años que están por venir. 

Ya sea que esté a la vanguardia o que todavía esté trabajando en los aspectos básicos de la eficiencia energética, estos consejos le ayudarán a empezar con fuerza este nuevo año. 

1. Encontrar oportunidades para recolectar luz natural 

La luz natural es algo hermoso. Proporciona un atmosfera tranquilizante, reduce la demanda de recursos energéticos y, lo mejor de todo, es que es gratis. Sin embargo, la luz natural se ve en muchas oficinas, hogares y negocios como un recurso estético que es “agradable de tener” y no como un elemento fundamental del diseño y el funcionamiento de la instalación. En 2017, cuando busque nuevas maneras de mejorar el bienestar de los ocupantes y reducir los costos, considere la recolección de luz natural como otra herramienta para el éxito. 

“Más allá del beneficio intangible de mejorar los ambientes de trabajo y los espacios compartidos, hay un claro incentivo financiero para que empresas y organizaciones modernicen sus edificios y así maximizar la luz natural”, señala David Kaley, Gerente de productos en Intermatic. “Las empresas pueden reducir los costos de iluminación hasta en 60% solo con mantener las luces apagadas cuando hay suficiente luz natural”. 

A pesar de que la recolección de luz natural tiene un amplio significado, en la práctica se refiere a la utilización de sensores que regulan el uso de la luz. En lugar de establecer un programa de encendido o apagado fijo, los gerentes pueden complementar sus sistemas de iluminación con sensores dinámicos para apagar o atenuar automáticamente las luces siempre que la luz natural alcance un umbral preestablecido. 

2. Limitar el derroche de energía mediante la gestión del espacio vacío 

Similar a como los operadores progresistas usan los sensores para aumentar la eficiencia energética con la recolección de luz natural en espacios interiores, hay un creciente segmento de gerentes de instalaciones que están incorporando sensores de ocupación como una forma de reducir costos y limitar el derroche de energía en espacios vacíos. 

Si su edificio o instalación tiene varias áreas de poco uso que están constantemente consumiendo energía, la instalación de sensores de ocupación puede ser un proyecto sencillo para ayudar a empezar bien el año. 

“Las empresas están comenzando a darse cuenta del impacto que estos productos pueden tener en armarios, baños y otros espacios compartidos que tienen poca actividad durante el día”, agrega Kaley. “Puede que la mitad de una instalación no esté en uso, pero las luces se dejan encendidas. La instalación de sensores puede ser una solución sencilla que tiene un impacto comercial inmediato y positivo”. 

La adopción de sensores de ocupación creció de manera sostenida en 2016 y los expertos coinciden en que es probable que continúe acelerándose en 2017 a medida que las organizaciones actualicen sus instalaciones para cumplir con normas energéticas más rigurosas. 

Pero a pesar de que la legislación gubernamental es un fuerte catalizador para el cambio, no es el único factor. Equipar instalaciones y espacios de trabajo con sensores de ocupación ayuda a que las organizaciones se alineen con las iniciativas de energía verde, a la vez que reducen los costos de los servicios públicos y además, es fácil, por lo que nadie se quedará atrás. 

3. Aprovechar los dispositivos de uso máximo según el Artículo 24 

Los hogares y las empresas estadounidenses usaron tres veces más energía en 2015 que en 1949, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Y como es de esperar, el consumo ha crecido constantemente año tras año por casi todo ese período. 

En un esfuerzo por frenar esta tendencia, los gobiernos estatales y locales comenzaron a poner restricciones más severas al uso de energía en áreas de alta demanda. En algunos casos, las compañías eléctricas han llegado a incluir un recargo cuando las empresas consumen energía durante las horas punta. 

“Algunas ciudades cobran un precio mayor cuando se consume energía durante los períodos de alta o gran demanda”, explica Rita Bockrath, Gerente de productos de Intermatic. “Es el equivalente a la tarifa dinámica de Uber”. 

Los desarrolladores progresistas, que se ven últimamente en California, adoptaron una nueva tecnología de medición que ayuda a reducir el uso cuando los precios se elevan y, de esta manera, ayudar a mejorar la rentabilidad. 

“Los dispositivos de uso máximo según el Artículo 24 regulan el consumo para evitar el uso innecesario durante las horas punta. Ayudan a que las empresas paguen menos en servicios públicos y conserven energía sin dejar de lado las mismas normas de operación, o similares”, dice Bockrath. 

4. Seleccionar las herramientas adecuadas 

¿Por qué usar una excavadora cuando una pala igual sirve? Es probable que en 2017 los gerentes de instalaciones progresistas se hagan una pregunta parecida por lo menos una vez. 

Cuando vaya a seleccionar nuevos controles y otras herramientas de ahorro de energía para su instalación u oficina, tómese el tiempo de investigar al principio del proyecto lo que hay disponible. La tecnología de control está en constante evolución, y puede descubrir que aquello que alguna vez fue un estándar de la industria, ahora ha sido sustituido por algo que se ajusta de mejor manera a su negocio. 

“Hubo una gran diversificación de las soluciones de iluminación y control”, menciona Kaley. “Los gerentes de instalaciones deben trabajar para entender el panorama completo y elegir los productos y las soluciones que mejor satisfagan sus necesidades”. 

5. Analizar la transición al LED 

Los menores costos y la mayor eficiencia han alentado a muchas instalaciones a adoptar dispositivos de iluminación LED en los últimos años. Entre 2012 y 2014 aumentaron las instalaciones de LED en todas las aplicaciones, en más de cuatro veces, hasta llegar a 2155 millones de unidades, según informa el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Pero mientras que muchos gerentes han visto una caída en los gastos y un aumento en la eficiencia, a veces se pasa por alto otro factor de costo. 

“Muchas veces los gerentes de instalaciones tienen que absorber costos inesperados debido a que sus controles (de iluminación) no están diseñados para manejar las corrientes de irrupción elevadas producidas por las luces LED”, explica Bockrath. “Como consecuencia, los controles comienzan a fallar antes de lo esperado y necesitan reemplazo, anulando de esta manera el ahorro de costos”. 

Bockrath aconseja a los gerentes de instalaciones que se aseguren de tener los controles de iluminación adecuados cuando instalen nuevos LED. Idealmente, se deberían probar los controles e indicar de manera específica si son capaces de admitir bombillas LED. 

6. Entender la tecnología inteligente y los controles móviles 

Durante décadas, los sistemas de iluminación, teléfonos, sistemas de seguridad y sistemas de climatización (entre otras aplicaciones) han estado limitados por sus controles y puntos de acceso específicos. Lo que significa que incluso los pequeños ajustes podrían necesitar horas de mantenimiento extra y un montón de actualizaciones manuales. No había paneles, centros de comando o herramientas en línea para obtener un panorama completo. 

Ahora, gracias a la adopción generalizada de dispositivos móviles y tecnología inteligente, cada vez más sistemas pueden comunicarse entre sí para maximizar la eficiencia y atender las necesidades de los ocupantes. Es más, con tan solo deslizar el dedo o hacer clic, los ingenieros pueden manejar los controles de iluminación, ajustar la configuración de climatización y monitorear el desempeño del sistema desde prácticamente cualquier lugar, para de este modo limitar los problemas de último minuto y permitir que los gerentes se enfoquen en los proyectos más importantes. 

“Los gerentes y desarrolladores innovadores deberán estar atentos a este interesante campo cuando actualicen sus instalaciones en 2017 y los años siguientes”, agrega Kaley. “La tecnología inteligente no es solo para uso personal o del hogar y, explorar oportunidades para realizar la integración inteligente de forma anticipada tiene el potencial de entregar una mayor ventaja a las empresas y organizaciones en el futuro”. 

Desde hoteles a restaurantes hasta instalaciones de oficinas y manufactura, cuando se trata de tecnología inteligente, el potencial para la innovación no tiene límites. 

7. Saber lo básico primero 

Si bien diseñar un espacio de oficina inteligente de última generación o equipar su instalación de manufactura con nuevas bombillas LED puede sonar emocionante, tenga cuidado de no pasar por alto los aspectos básicos cuando esté buscando nuevas maneras de hacer que su negocio tenga mayor eficiencia energética. Puede costarle en el largo plazo. 

"Millones, si no miles de millones, de dólares se van a la basura cada año porque las luces quedan encendidas cuando no es necesario”, recalca Kaley. “Antes de implementar controles avanzados, asegúrese de tener cubierto lo básico primero”. 

Dicho esto, si está interesado en hacer cambios importantes dentro de su empresa u organización, no hay nada de malo con un enfoque híbrido. Puede asegurar lo fundamental de la gestión energética con la instalación de controles de ocupación y temporizadores, la creación de programas de iluminación, revisión del consumo, sin dejar de centrarse en medidas más progresivas. 

¿Cuáles tendencias emergentes le emocionaría ver o le interesaría conocer más? Déjenos un comentario en Facebook o Twitter para contarnos lo que piensa.

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